экология

«Письма Катона»

С 1720 по 1723 год английские политики из партии вигов Джон Тренчард и Томас Гордон в двух лондонских газетах опубликовали серию из 144 статей, в которых жестко критиковали коррупцию и аморальные стороны британской политической системы. Статьи были подписаны именем Марка Катона, в честь древнеримского деятеля, защищавшего республиканские принципы. Впоследствии эти материалы были сведены в одну книгу, которая получила известность как «Письма Катона». До 1755 года выдержала шесть изданий в Британии и несколько в Американских колониях, где стала особенно популярна.

Collapse )
экология

Из "Записок о Московии" (1670 г.)

Ганс Мориц Айрманн из Нюрнберга отправился в Московию в августе 1669 года в составе шведского посольства. Посольство пробыло в Москве около трех месяцев и в феврале 1670 года отбыло в обратный путь — через Новгород и далее санным путем через Финляндию в Стокгольм. Путешествие длилось шесть недель, путники болели лихорадкой и чесоткой. Посланник граф Горн и восемь членов посольства не выдержали тягот пути и умерли, не доехав до родины. Сам Айрманн долгое время не мог оправиться от последствий тяжелой дороги.

В феврале 1671 года он вновь отправился морем в Амстердам. Кораблекрушение прервало его путешествие. Айрманн спасся, ухватившись за доску. После этого он вернулся на родину, где тяжкая болезнь обрекла его на полгода неподвижного образа жизни. За это время и были составлены записки о Московии, отрывки из которых приведены ниже.

К.Е.Маковский «Поцелуйный обряд»
К.Е.Маковский «Поцелуйный обряд»
Collapse )
экология

Трагическая любовь Элоизы и Пьера

Пьер Абеляр (1079—1142), средневековый французский философ-схоласт, теолог и поэт, признанный глава диалектиков той эпохи. Религиозное учение Абеляра состояло в том, что Бог дал человеку все силы для достижения благих целей и ум, чтобы удержать в пределах игру воображения и направлять свою религиозную веру. Ясностью и красотой изложения идей он превосходил прочих учителей Парижа.

Уже будучи известным философом и богословом, Пьер познакомился в Париже с 17-летней девушкой Элоизой, славившейся красотой и умом. Абеляр воспылал страстью к Элоизе, ответившей ему взаимностью. Для истории литературы особый интерес представляет описание трагической любви Пьера и Элоизы, которую Абеляр изложил в «Истории моих бедствий». Отрывки из произведения, позволяющего ярче представить себе социальные практики той эпохи, приведены ниже. 🔞

Элоиза и Пьер
Элоиза и Пьер
Collapse )
экология

Начало арабизации Египта

В начале VII века Египет принадлежал Византии и давал 3/8 налогов империи, а также 240000 тонн пшеницы ежегодно.  В Египте не было общего военного управления; он был разделен на 9 провинций, правители которых имели главной обязанностью сбор податей с населения. В 639 году сравнительно небольшой отряд войск усиливающегося Арабского халифата (всего 4000 человек) вторгся в Египет, и в течение двух лет эта важная и густонаселенная часть христианского мира была захвачена, а затем включена в состав молодого исламского государства. 

Легкость завоевания в большой мере объясняется тем, что основное население страны — копты, потомки древних египтян — испытывало двойной гнет со стороны византийцев: кроме налогового гнета оно подвергалось религиозным преследованиям, поскольку среди коптов-христиан было распространено учение монофизитов, осужденное византийским православием как ересь.

Арабская конница
Арабская конница
Collapse )
экология

Свержение императора Ивана VI

25 ноября 1741 года в Санкт-Петербурге произошёл дворцовый переворот, в ходе которого были свергнуты малолетний император Иван Антонович и его родители, а на престол возведена дочь Петра I — 31-летняя Елизавета Петровна.

Центром движения в пользу дочери Петра I стали казармы гвардейского Преображенского полка. Елизавета Петровна немало потрудилась для завоевания симпатий гвардейцев: часто проводила время в казармах «без этикета и церемоний», одаривала гвардейцев деньгами и крестила их детей. Солдаты называли её «матушкой». Она в свою очередь называла их «дети мои».

Для гвардейцев дочь Петра превратилась в символ национальной государственности, противопоставляемой засилью «немцев». В июне 1741 года несколько гвардейцев встретили Елизавету в Летнем саду и сказали ей: «Матушка, мы все готовы и только ждём твоих приказаний». В ответ они услышали: «Разойдитесь, ведите себя смирно: минута действовать ещё не наступила. Я вас велю предупредить».

Collapse )
экология

Среднеазиатское восстание 1916 года

В 1914—1916 годах проводилась принудительная массовая реквизиция скота у коренного населения Средней Азии на нужды фронтов Первой мировой войны. Скот забирали фактически за бесценок. 25 июня 1916 года император Николай II выпустил указ о «реквизиции инородцев» в возрасте от 19 до 43 лет на тыловые работы в прифронтовых районах. Эти события, а также несправедливое распределение земли в пользу русских переселенцев, вызвали массовое недовольство мусульман Средней Азии. Ситуацию подогревали призывы религиозных лидеров к священной войне.

4 июля 1916 года в Худженде (ныне Таджикистан) начались волнения. Местные жители, не согласные с порядком составления списков мобилизуемых на работы, собрались у дома начальника полиции. Их требования об отмене списков не были приняты, и тогда произошли столкновения между протестующими и силами полиции. Десятки людей были убиты и получили ранения. Вслед за худжандским мятежом произошли бунты в нескольких других городах среднеазиатских губерний.

Collapse )
экология

Прибытие «Чёрных кораблей»

С конца XVIII века у японских берегов начали часто появляться корабли Великобритании, России, США и Франции, которые вели борьбу за колонии в Азии. Японское правительство, уже двести лет придерживавшееся политики самоизоляции, отказывалось вступать в дипломатические отношения с этими странами. В 1825 году сёгунат издал дополнительные директивы, направленные на усиление береговой обороны. В указе предписывалось открывать огонь по любому западному кораблю, который появится вблизи японских берегов. 

Частная попытка американского предпринимателя Чарльза Кинга заключить японо-американский договор в 1837 году закончилась обстрелом его торгового судна. Попытка официального представителя США, Джеймса Биддла, который в 1846 году прибыл с военным кораблём в Токийский залив и потребовал установления дипломатических отношений между двумя странами, также завершилась неудачей.

Флот коммодора Перри
Флот коммодора Перри
Collapse )
экология

Тайны восстания Мау-Мау

В 1952-1956 годах по Кении, в то время британской колонии, прокатилось одно из крупнейших антиколониальных восстаний в африканских владениях Великобритании. Оно получило название Мау-Мау. Его участники с оружием в руках добивались возврата земель, отнятых британцами у коренного населения, и предоставления Кении самоуправления. Восстание было жестко подавлено военным путем. По официальным данным в ходе боевых действий погибли 11 тысяч и были казнены около тысячи восставших. По оценкам международных организаций погибли свыше 50 тысяч, в концентрационные лагеря и тюрьмы брошены 250-300 тысяч африканцев. 

Collapse )
экология

Происхождение собаки

Недавно международный коллектив биологов закончил расшифровку геномов 27 древних собак со всего мира. Самый древний ископаемый материал поступил с мезолитической стоянки в Архангельской области (возраст ок. 11 тыс. лет). Ученые пришли к выводу, что после завершения ледникового периода в Евразии уже существовало пять генетических линий собак: европейская, байкальская, ближневосточная, американская и линия из Юго-Восточной Азии.

Древние породы собак начали активно взаимодействовать друг с другом, следуя за человеком во время освоения им Евразии в эпоху неолита (ок. 11 тыс. лет назад) и бронзы (ок. 6 тыс. лет назад). Сосуществование с человеком привело к приобретению животными новых свойств, в частности, собаки постепенно приспособились усваивать продукты растениеводства.

Collapse )
экология

Почему насилия в мире стало меньше

Стивен Пинкер в своем бестселлере "Лучшее в нас" отвечает на вопрос "Почему насилия в мире стало меньше?" и доказывает, что в исторической перспективе дело обстоит именно так. Ниже приведены основные тезисы его многостраничного труда.

Если рассматривать дело в долгосрочной перспективе, уровень насилия в мире снижается, и, похоже, мы сегодня живем в самую мирную эпоху за все время существования нашего вида. Конечно, снижение это не всегда шло гладко, не свело насилие к нулю и нет никаких гарантий, что так будет продолжаться и дальше.

Вопрос, куда на самом деле направлен вектор насилия — вверх или вниз, тесно связан с концепцией человеческой природы. Хотя биологические теории природы человека часто ассоциируются с фатализмом в отношении насилия, а идея разума как чистого листа считается прогрессивной, дело обстоит ровно наоборот.

Особенности нашего мышления вынуждают нас верить, что мы живем в жестокие времена, тем более когда СМИ щекочут нервы, следуя девизу: «Новость, где льется кровь, идет первой!»

Неважно, насколько низкой является доля насильственных смертей, в абсолютных цифрах их всегда достаточно, чтобы заполнить вечерние новости, поэтому интуитивные оценки уровня насилия далеки от реальных пропорций.

Жестокость идет на убыль одновременно со снижением терпимости к насилию и к его воспеванию, и часто именно смена мировоззрения становится ведущей силой изменений.

Рассматривать спад насилия в качестве неудержимого двигателя прогресса тоже не стоит. Это совокупность статистических трендов в поведении групп людей в различные периоды времени, и поэтому его необходимо рассматривать с позиций психологии и истории — того, как разум человека справляется с изменяющимися обстоятельствами.

Collapse )